Artikler

Meuse-Argonne-offensiven åbner

Meuse-Argonne-offensiven åbner


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

5:30 om morgenen den 26. september 1918, efter et seks timer langt bombardement i løbet af den foregående nat, gik mere end 700 allierede kampvogne, tæt fulgt af infanteritropper, frem mod tyske positioner i Argonne-skoven og langs Meuse Flod.

At bygge på succesen med tidligere allierede offensiver ved Amiens og Albert i sommeren 1918 var Meuse-Argonne-offensiven, udført af 37 franske og amerikanske divisioner, endnu mere ambitiøs. Med det formål at afbryde hele den tyske 2. armé beordrede den allierede øverstkommanderende Ferdinand Foch general John J. Pershing til at tage den overordnede kommando over offensiven. Pershing's American Expeditionary Force (AEF) skulle spille den største angrebsrolle i det, der ville være den største amerikanskdrevne offensiv under første verdenskrig.

Efter at omkring 400.000 amerikanske tropper med vanskelighed blev overført til regionen i kølvandet på det amerikansk kørte angreb på St. Mihiel, der blev lanceret kun 10 dage tidligere, begyndte Meuse-Argonne-offensiven. Det foreløbige bombardement, der brugte omkring 800 sennepsgas og fosgenskaller, dræbte 278 tyske soldater og uarbejdsdygtige mere end 10.000. Infanteri -fremrykningen begyndte næste morgen, understøttet af et batteri med tanke og omkring 500 fly fra U.S. Air Service.

Om morgenen den følgende dag havde de allierede fanget mere end 23.000 tyske fanger; ved aftenstid havde de taget 10.000 mere og avanceret op til seks miles i nogle områder. Tyskerne fortsatte imidlertid med at kæmpe og stillede en hård modstand, der i sidste ende tvang de allierede til at nøjes med langt færre gevinster, end de havde håbet.

Pershing aflyste Meuse-Argonne-offensiven den 30. september; den blev fornyet igen bare fire dage senere, den 4. oktober. De tyske tropper holdt udmattet, demoraliseret og plaget af den spredende influenzapidemi, endnu en måned, inden de begyndte deres sidste tilbagetog. Ankomst til amerikanske forstærkninger nåede at rykke omkring 32 kilometer, før den generelle våbenhvile blev annonceret den 11. november, hvilket bragte første verdenskrig til ende.


Meuse -Argonne -offensiven åbner - HISTORIE

26. september til 11. november 1918


Pershings hovedkvarter i Chaumont er nu en politiuddannelsesfacilitet på tidspunktet for mit besøg utilgængelig for offentligheden.
Selvom centralmagterne slog Rusland ud af krigen i 1917, var deres blokerede økonomier ved at gå på randen af ​​sammenbrud, og deres forår 1918 offensiver i Frankrig blev standset i desperate kampe. På steder som Chateau Thierry og Belleau Wood hjalp amerikansk arbejdskraft med at stoppe tyskerne. Måske lige så vigtigt øgede amerikanernes ankomst moralen hos de allierede, der nu vidste, at sejren var uundgåelig. Selvom chefen for den amerikanske ekspeditionsstyrke John J. Pershing havde ladet amerikanske enheder blive løsrevet til nødsituationer i foråret og sommeren 1918, havde han strenge ordrer om at bekæmpe sin hær som en samlet hær, ikke som hjælpere for franskmændene og Britisk. Amerika var faktisk en tilhørende magt, ikke en af ​​de allierede, og præsident Wilson havde mere idealistiske mål end de blodige allierede.

Med frafaldet af de tyske offensiver og de allieredes modoffensivers succes, planlagde øverstkommanderende Ferdinand Foch et generelt angreb. Amerikanerne blev leveret fra havne i det vestlige Frankrig - for at forenkle kommunikationslinjerne masserede den amerikanske hær nær Verdun, syd for hovedparten af ​​de allierede styrker. Som en del af en tidligere plan reducerede amerikanerne med fransk hjælp St. Miheil Salient syd for Verdun, en fremtrædende plads, der havde trængt ud i forsyningen af ​​Verdun siden de tidlige kampe i 1914. Tyskerne evakuerede de fremtrædende under offensiven, og Amerikanerne fik en hurtig succes. I stedet for at fortsætte angrebet mod Metz mod øst, som ville true tysk jernbanetransport, industri og kulminer, flyttede amerikanerne deres opmærksomhed nordpå til Meuse-Argonne-sektoren i overensstemmelse med de allieredes ønsker. Selvom denne planlagte nye offensiv undertiden beskrives som følge af en massiv flytning af tropper, blev få tropper flyttet fra St Mihiel-området, da den nye Meuse-Argonne-operation havde været undervejs i et stykke tid. Nu ville amerikanerne angribe nordpå gennem bølgende bakker og skove besat med fire linjer tyske befæstninger. Sedan, det ultimative mål, var et punkt af enorm strategisk betydning. Jernbanen gennem Sedan blev brugt af tyskerne til at forsyne deres hære i Frankrig. Hvis Sedan kunne erobres, kunne der måske vindes en afgørende sejr.

Ni amerikanske divisioner, der hver var dobbelt så store som de europæiske divisioner, var langt under den tyske - en 8 til 1 fordel. På den højre flanke ville franske divisioner angribe på østsiden af ​​Meuse -floden. På venstre flanke angreb den franske 4. hær. Et tre timers bombardement fra 2.775 kanoner langs en 40 km front annoncerede offensiven kl. 2.30 den 26. september. Selvom første dags mål ikke blev opfyldt, var fremskridtene gode, idet forskuddet passerede Montfaucon på begge sider. Bakketoppen ville falde den næste dag, men forsinkelsen forårsaget af Montfaucon tillod tyskerne at indføre forstærkninger, idet syv divisioner blev tilføjet til de fem der allerede var der. Fremskridt blev langsommere omkring Romagne Heights, men den 5. oktober tvang et angreb tyskerne til at falde tilbage fra Argonne -skoven. Den 6. oktober hjalp et angreb øst for Meuse med at lindre flankerende ild fra Meuse Heights. Tyske og amerikanske forstærkninger blev indbragt. Den 14. oktober brød amerikanerne igennem Hindenburg -linjen. Et afgørende angreb den 1. november overbeviste tyskerne om at falde tilbage bag Meuse.




29. division under opførelse


Den 35. division var en Missouri og Kansas National Guard -enhed. Harry Truman var en artillerist i divisionen. George Patton blev såret i nærheden og førte den 1. tankbrigade mod en observationspost i Cheppy.

Ser vest fra mindesmærket i Varennes

Den 28. division var en National Guard -enhed fra Pennsylvania. Aire -floden er nedenfor. Argonne -skoven er i det fjerne.


Denne konkrete tyske position nær Malancourt blev indtaget af den 79. division på vej til Montfaucon.


79. divisionsområde Kigger mod vest og nord til Montfaucon

Montfaucon, en gammel by på en bakketop, var et tidligt mål for angrebet. Det amerikanske monument blev bygget på ruinerne af byen. Lige mod nord er resterne af en kirke. Selve byen blev genopbygget i nærheden.


Amerikansk mindesmærke i Montfaucon

Der er 234 trin for at nå toppen. Udsigten er det værd.



Syd fra Monfaucon Tower

Udsigt fra sydvest til nord

Argonne -skoven strækker sig fra bag Varennes til højre side af panoramaet. Den 28. og 77. division angreb gennem skoven fra venstre mod højre.


Fra Montfaucon -tårnet med udsigt mod nord

Romagne er uden for og o til venstre for Cunel.


Faktisk mænd fra flere enheder, "Den tabte bataljon" var en gruppe på 554 mand ledet af major Charles Whittlesey, der den 2. oktober avancerede for hurtigt og blev isoleret bag tyske linjer. Området var domineret af to hundrede fodhøjder på hver side, og mændene blev hurtigt fastgjort. Et hundrede og fire og halvfems blev lettet, uskadt den 7. oktober, med 197 dræbte og resten såret, fanget eller savnet. Den dag nægtede Whittlesey en tysk invitation til at overgive sig. Blandt de mange vanskeligheder, der var stødt på, var tabet af 'venlig' artilleriild. Enheden var stærkt indrettet, hvor Whittlesey selv blev tildelt æresmedaljen. Whittlesey, en advokat i New York, havde meldt sig frivilligt til hæren. Krigens oplevelser og hans efterkrigs berømmelse var for meget for ham. Han begik selvmord i 1921.


Dette er vest for det tidligere panorama, tror jeg nær Charlevaux Mill -stedet, så mændene var faktisk oppe i denne dal til højre, ud over dammen. På tidspunktet for mit besøg i 2010 blev området logget.

Tysk kirkegård i Apremont

Denne tyske kirkegård ligger øst for Lost Bn. websted.


Romagne Heights - Meuse -Argonne amerikanske kirkegård

Kirkegården sidder på land, der blev kæmpet om den 14. oktober - fanget af 32. division. Mænd tog dækning i skalhuller, hvor poolen er i bunden af ​​bakken. På over 130 hektar og med gravene på 14,246 er det den største amerikanske militære kirkegård i Europa.


Meuse -Argonne amerikanske kirkegård - kapel

Kapellet har utroligt stenarbejde og farvet glas med symbolerne for de divisioner, der er involveret i kampen.



Når man nåede højderne over Sedan, blev jernbanen, der forsynede den tyske hær, effektivt afskåret.


Feature Artikler - Ildens vej: Meuse -Argonne -offensiven fra 1918

Når man ser tilbage på det 20. århundrede, tænker folk generelt på Anden Verdenskrig som den mest betydningsfulde konflikt i vores tid. Og selvom dette ikke er under megen debat, har det i høj grad overskygget en anden konflikt, der stadig har konsekvenser den dag i dag.

Denne konflikt var 1. verdenskrig. Det var en krig, der ikke ligner nogen anden, en slagtning, der var i en skala, der var ufattelig den dag i dag. Konflikten havde udryddet en hel generation af europæiske mænd og ødelagt landet i årtier.

I begyndelsen af ​​det 20. århundrede var verden i en velstandsperiode. Militære alliancer begyndte at strække sig over hele kloden, da Europas imperier kæmpede med hinanden om magten. Storbritannien, Frankrig, Tyskland, Østrig-Ungarn og Rusland var alle med til at tænde ilden for en krig, der ville ende med alt. USA på dette tidspunkt ekspanderede også til en ny verden.

Grænsen for det gamle vest var væk, og nye lande lå uden for grænserne for vores land. Især i Asien, hvor Kina var et teater for meget af den militære aktion for både USA og Europa i begyndelsen af ​​det 20. århundrede.

Derefter ændrede en hændelse i byen Sarajevo verden for altid. Attentatet på ærkehertug Ferdinand og hans kone Sophie berørte fjendtlighederne mellem Serbien og Østrig-Ungarn. Hver af dem kastede anklager mod den anden for at lægge skylden for hændelsen.

Derefter blev Rusland involveret på siden af ​​Serbien, og Tyskland kom ind til Østrig-Ungarns hjørne. Tingene begyndte dermed at rotere ude af kontrol, efterhånden som flere og flere lande begyndte at blive trukket ind i kampen. Om eftermiddagen den 4. august 1914, før nogen virkelig vidste, hvad der skete, gik den første tyske soldat ind i Belgien.

I begyndelsen af ​​1918 var både de allierede og tyske magter på deres sidste kilometer udholdenhed. Da Rusland faldt i en revolution, blev Tyskland befriet fra belastningen fra en tofrontskrig. Den tyske overkommanderende, Erich Ludendorff, flyttede de lettede styrker til vestfronten.

Tyskland havde nu nogle femogtredive divisioner klar til en stor offensiv peget mod Paris.

Ved hjælp af ny taktik og erfaringer fra veteraner fra en lang krig opnåede den tyske hær massive gevinster, der ikke var opnået siden 1914. De franske hære var nu på fuld tilbagetog på tværs af de allieredes linjer og satte kursen mod Paris og væk fra den tyske juggernaut.

Det eneste, der stod i Tysklands vej, var de amerikanske ekspeditionsstyrker ved Belleau Wood. Den tyske avancerede blev kontrolleret af marinerne og soldaterne på Belleau Wood, hvilket gav tid til at de franske styrker kunne reformere. Amerikanerne lød det bugleopkald, der ville bringe den franske hær tilbage på benene.

I løbet af sommeren 1918 var de allierede tilbage på deres spil, da de franske og britiske styrker hurtigt lappede deres sår op og lavede en ny linje, der nu var faretruende tæt på Paris. Den første forretningsorden var at snubbe St. Mihiel -markanten ud, der stak ud som en vred torn i siden af ​​den allierede linje.

Dette faldt lige ind i amerikanernes sandkasse, da de gik ind i deres første rigtige frontlinjeaktion. I september 1918 genvandt den allierede linje endelig noget af sit territorium, som den havde tabt for det tyske fremrykning tidligere på året.

Afgørende sejr

Selvom de allierede ikke vidste det, var Tyskland nu i hjørnet. Alt var stort set det samme som for et år siden, med en vital undtagelse. Der var en helt ny hær på den vestlige flanke af vestfronten. Den amerikanske 1. hær var under general Pershing, og nu følte de allierede, at det var på tide at gøre godt med sin nye numeriske overlegenhed.

Ved hjælp af flere undskyldninger for at bedrage tyskerne til at tro, at offensiven ville gå mod Metz i nord, begyndte den amerikanske 1. hær at danne sig i området mellem Meuse -floden og Argonne -skoven.

5:30 om eftermiddagen den 26. september sprang den amerikanske 1. hær afsted med franskmændene, der holdt deres flanker. Efter en rullende spærre af artilleriild styrtede den amerikanske 1. hær igennem det tyske forsvar. Det amerikanske 3. korps skubbede sig ind i tyskernes anden forsvarslinje, men 5. korps blev standset ved Montfaucon i løbet af den første dag.

Tyskerne skyndte sig seks divisioner ind i linjen for at forsøge at tilslutte lastrummet. Ved slutningen af ​​dagen var den amerikanske hær ikke kommet særlig langt, men i det samlede krigsteater behøvede den ikke.

Oppe i nord begyndte de britiske hære under general Plumer nu deres eget skub ind på tysk område. På grund af den forværrede situation, som amerikanerne havde produceret, havde de generobret Passchendaele Ridge, som de så blodigt mistede året før.

For Erich Ludendorff var situationen ved at blive fra dårlig til værre. Han befandt sig nu ved at prøve at tilslutte alle hullerne i linjen og uden kræfter tilbage at tilslutte dem med. Den 6. oktober smadrede tre britiske hære sig til Hindenburg -linjen, den sidste tyske forsvarslinje, men de skulle bruges til at komme forbi den. På omtrent samme tid tog General Pershing sine mest veteran divisioner og pressede Montfaucon ud og forsøgte at genstarte offensiven.

General Pershing måtte nu komme igennem Argonne -skoven for at komme til den udbrud, som de allierede ønskede og havde brug for. Tyskerne kastede dog en mursten i vejen for den amerikanske fremrykning i Argonne -skoven. Den 77. division tog hårdt på i Argonne -skoven, og nu kastede tyskerne alt, hvad de havde tilbage, for at holde den amerikanske 1. hær tilbage. Den 28. division havde en bedre dag og gik i stedet ned ad Aire -dalen og erobrede Varennes.

Tyskerne havde intet tilbage i reserven nu for at styrke linjen, og nu lagde de allierede mere og mere pres på slaget. Følelse i stedet for at vide, at denne gang var slutningen nær.

Tiden arbejdede nu på de allieredes side, for hver dag forsøgte tyskerne at holde deres linje, flere og flere allierede divisioner gik ind i kampen. Erich Ludendorff, rapporterede nu til kejseren, at den nu var tabt og at sagsøge for fred. De britiske hære, der nu støttes af franskmændene, bankede på hoveddøren, og amerikanerne var ved at styrte gennem bagdøren.

I begyndelsen af ​​november blev den amerikanske 1. hær stadig blokeret af Argonne -skoven, som blev holdt fast af tyskerne, selvom linjen alle andre steder sluttede til den allieredes angreb.

Klokken 11.00 den 11. november sluttede slaget med underskrivelsen af ​​våbenhvilen og våbenhvilen. Den amerikanske 1. hær havde på det tidspunkt sludret sig rundt i Argonne -skoven og gjort sin vej til Hindenburg -linjen og var ved at åbne en anden operation mod Metz.

Efterspil

Hvad var effekten af ​​det amerikanske engagement under denne kampagne? Nå, det blev trukket ned til simple tal og det faktum, at tyskerne ikke kunne være overalt på én gang. Amerikanerne begyndte det første af flere fremskridt, der først skubbede tilbage og derefter brød den tyske linje i vestfronten. Hvad de allierede forsøgte at opnå i over fire års brutal skyttegravskrig, havde amerikanerne gjort på kun to måneder.

Den amerikanske hær var blevet ambolten til det allierede hammerslag i vestfronten. Ved afslutningen af ​​Meuse-Argonne-offensiven var der 1,3 millioner amerikanske tropper på fransk jord, der var i front eller på vej til den.

Underskrivelsen af ​​Versailles -traktaten var begyndelsen på et andet kapitel i verdenshistorien. Et kapitel om ironi, blod og sorg. Et kapitel af stier glemt, og prisen for at træde ned på sådanne stier. Stier, lavet af ild.


Meuse -Argonne -offensiven åbner - HISTORIE

Hvor: Nordvest og nord for Verdun

Hvornår: 26. september 1918 – 11. november 1918

Allierede enheder, der deltager: Amerikas første hær under kommando af general John J. Pershing indtil 16. oktober derefter af generalløjtnant Hunter Liggett. Tre amerikanske korps plus et fransk korps 23 amerikanske divisioner, der roterede, var involveret.

Tyske styrker: Cirka 40 tyske divisioner fra kronprinsens og MH general Max Carl von Gallwitz hærgrupper deltog i slaget, med det største bidrag fra den femte hær i gruppe Gallwitz under kommando af general Georg von der Marwitz.

Området mellem Meuse -floden og Argonne -skoven blev valgt til USAs første hærs største offensiv i krigen, fordi det var den del af den tyske front, som fjenden mindst havde råd til at tabe. Den laterale kommunikation mellem tyske styrker øst og vest for Meuse var i dette område, og de var stærkt afhængige af to jernbanelinjer, der konvergerede i nærheden af ​​Sedan og lå inden for 35 miles fra slaglinjen. Naturen i Meuse-Argonne-terrænet gjorde det ideelt til forsvar. For at beskytte dette yderst vigtige område havde fjenden etableret næsten kontinuerlige defensive positioner i en dybde på ti til tolv miles bag på frontlinjerne. Bevægelsen af ​​amerikanske tropper og materiel på plads natten til d. 25. 󈞆. September 1918 for Meuse-Argonne-angrebet blev foretaget fuldstændigt i dække af mørket. På det meste af fronten forblev franske soldater i forpostpositionerne indtil det allersidste øjeblik for at forhindre fjenden i at få kendskab til den store amerikanske koncentration. I alt blev omkring 220.000 allierede soldater trukket tilbage fra området, og 600.000 amerikanske soldater blev bragt i stilling uden fjendens viden.

Efter et tre timers bombardement med 2.700 feltstykker sprang den amerikanske første hær af klokken 0530 den 26. september. Til venstre trængte I -korpset igennem Argonne -skoven og avancerede langs Aire -flodens dal. I midten avancerede V Corps vest for Montfaucon, men blev midlertidigt holdt oppe foran bakken. Til højre kørte III Corps frem mod øst for Montfaucon og en kilometer derfra. Omkring middag den følgende dag blev Montfaucon fanget, da fremrykningen fortsatte. Selvom der var opnået fuldstændig overraskelse, bestred fjenden snart stædigt hver eneste terræn. Med fordel af det midlertidige holdup foran Montfaucon hældte tyskerne forstærkninger ind i området. Den 30. september havde den amerikanske første hær nogle steder drevet fjenden tilbage op til seks miles, men fremrykningen faldt på grund af uerfarne enheder og kommandanter, dårlig logistik på grund af mangel på transport og ikke-eksisterende veje og en manglende koordinering mellem artilleri og infanteri.

Den første hær måtte lære, mens angrebet fortsatte. General Pershing indbragte erfarne divisioner og flere kampingeniører og udnævnede til sidst sin bedste seniorgeneral, Hunter Liggett, til at kommandere First Army. George Marshall gav jobbet som operationsofficer, og der blev hentet nye korpschefer. En ny tilgang blev forberedt og en fornyet generaloffensiv blev forberedt.


Slag ved Meuse-Argonne

Vores redaktører gennemgår, hvad du har indsendt, og afgør, om artiklen skal revideres.

Slag ved Meuse-Argonne, (26. september - 11. november, 1918), en række sidste konfrontationer på Vestfronten i første verdenskrig.

Efter den tyske tilbagetrækning fra Marne -floden i juli designede general Ferdinand Foch og den allieredes overkommando en række konvergente og praktisk talt samtidige offensiver mod de rystede tyske hære. Den ene var en fælles operation i Meuse -dalen mod jernbanecentret Mézière og Sedan. Amerikanerne fortsatte vest for Meuse -floden, franskmændene vest for Argonne -skoven. Amerikanerne stod over for den vanskeligste naturlige forhindring, den tætte Argonne -skov. General John Pershing's overraskelsesangreb åbnede 8 km langs Meuse -floden, men kun 3 km i den vanskelige Argonne Forest -sektor. Angreb efter angreb rykkede dybere ind i tyskernes forsvarsposition. På den 11. dag i den amerikanske offensiv erkendte tyskerne, at de var flankerede og trak sig tilbage for at undgå fangst. I mellemtiden avancerede franskmændene støt på tværs af Aisne -lavlandet. 31. oktober havde de amerikanske styrker avanceret 16 km, franskmændene var kommet 32 ​​km, og Argonne var blevet ryddet for tyske tropper.

Hårde kampe fortsatte i Meuse-Argonne-sektoren i løbet af oktober. Mere end en million amerikanere deltog i kampene, men den amerikanske ekspeditionsstyrks tab var store, og dens stort set uerfarne formationer blev mere og mere uorganiserede. Den 10. november nåede de allierede Sedan og afskårede jernbanelinjen der. Våbenhvilen blev erklæret (11. november), før en sidste offensiv mod Tyskland selv kunne begynde.

Redaktionen af ​​Encyclopaedia Britannica Denne artikel blev senest revideret og opdateret af Michael Ray, redaktør.


Enemy in All Directions: A Brief History of the Lost Battalion (af Robert J. Laplander)

Om aftenen den 2. oktober 1918 førte major Charles W. Whittlesey næsten 700 mand under hans kommando ind i den smalle, mudrede Charlevaux -kløft dybt i hjertet af Argonne -skoven i det nordøstlige Frankrig. Den nat omringede tyskerne kløften, der afskærede styrken, der lå der næsten en kilometer foran deres hovedlinje. Fem dage senere gik 194 overlevende ud af kløften og ind i historien ...

Få begivenheder i USA's deltagelse i Første Verdenskrig har fanget den populære fantasi lige så stærkt som episoden fra “Lost Battalion. ” Uden tvivl den mest overrapporterede historie om krigen, legenden om det episke begivenheden lever den dag i dag som en fortælling om tapperhed og pine, mod og terror, beslutsomhed og død. Få kender imidlertid den sande historie om, hvad der virkelig skete med disse mænd i løbet af de fem frygtelige dage i begyndelsen af ​​oktober 1918, og færre er stadig klar over, at de pågældende kræfter faktisk var fanget to gange, eller at US Army Air Service også spillede en rolle i arrangementet.

Da AEF indledte sin massive offensiv i Meuse-Argonne den 26. september 1918 og holdt den yderste venstre flanke af det enorme drev, var 77. division, oprindeligt rejst fra gaderne i New York City, men derefter fyldt med uerfarne udskiftninger fra Midtvesten efter en sommer med brutal kamp. Sigtet for at angribe gennem det tætte Foret d ’Argonne, 77. smækkede frem den morgen i en tåge indhyllet, ødelagt slagmark - og fragmenteret. De frygtelige angrebstilstande brækkede divisionens individuelle enheder, og det var to dage, før befalingsmænd kunne begynde at binde de løse ender af deres kommandoer sammen igen. Heldigvis for dejbarnene var tyskerne i skoven ikke forberedt på et angreb på skalaen, som AEF iværksatte, og deres manglende parathed viste sig at være den ene frelsende nåde for den 77. På dag to af offensiven var der blevet udstedt ordre fra den tyske overkommando om, at alle enheder i Argonne skulle falde tilbage i på forhånd forberedte positioner langs Gieselher Stellung (den første af tre på hinanden følgende tyske hovedlinjer i området) og opretholde deres forsvar der.

Enheden, der holdt yderst til venstre for 77. ‘s slaglinje, var 308. infanteriregiment, som havde sin 1. bataljon fremad i angrebet, med sin 2. bataljon i støtte 500 meter bagved. Vi deltager i kampen der ...

Den “Små lomme ”

Om aftenen den anden dag i offensiven i Meuse-Argonne-distriktet var angrebet på selve Argonne-skoven langsomt langsommere under et tæppe af udmattelse, dårligt vejr og bekæmpelsesstress. Der stod den 77. division over for hård modstand fra en række på hinanden følgende tyske anbringelser, forankringer og tykke pigtrådsseler, der blev begravet i skovbørsten, og de blev hamret næsten kontinuerligt af kraftig maskingevær og artilleriild. Ikke desto mindre, da dejboerne pressede deres angreb ubarmhjertigt fremad, begyndte tyskerne et ordnet tilbagetog tilbage til de forberedte positioner i Giselher Stellung hovedlinjen dybt inde i skoven og efterlader små bagvagtsenheder bagefter bevæbnet med lette maskingeværer for at dække tilbagetrækning af hovedlegemet.

I løbet af fremdriften, om eftermiddagen den 28. september 1918, major Charles W. Whittlesey, den øverstbefalende for 1. bataljon/308. infanteriregiment/154. infanteribrigade/77. division, og 2. bataljon/ 308. infanterikommandant, major Kenneth P. Budd, brød igennem den tyske bagvagtslinje og avancerede under kompetente og direkte ordrer over en bred bakke kendt som “l ’Homme Mort. ” [1] Kampen over toppen sidst på eftermiddagen indtog den lille styrke på omkring 400 mand en firkantet stilling langs den skovklædte nordlige skråning af bakken, gravede ind og slog sig ned i regnen fejet, mørk skov for natten. Stillingen målte ikke mere end 300 meter kvadrat, men var godt forpostet. Forbindelsespartier, der blev sendt ud på flankerne, opdagede, at størstedelen af ​​2. bataljon/308. infanteri havde undladt at følge med i højre side, og at forbindelsesenheden havde til hensigt at forbinde 77. med franskmændene til venstre, det 368. infanteri Regiment, havde også undladt at følge med - som det havde været tilfældet siden kampens begyndelse. [2] Uden flankestøtte i mindst 400 meter i begge retninger, og kun en tynd linje af løberpæle, der forbinder dem med hovedlinjen bagved, var den lille kraft en ø af khaki i et hav af markgrå. Ikke desto mindre etablerede Major ’s Whittlesey og Budd, efter deres ordre til punkt og prikke, et Post de Command i en fanget tysk bunker og ventede på morgenen, da de var sikre på, at deres flanker ville indhente. Duebeskeder blev sendt tilbage til 308. regimentets hovedkvarter, der advarede dem om situationen, og en bærende part blev sendt ud for at hente ammunition, mad og vand, som alle de amerikanske styrker manglede meget. Ved 2100 timer var alt stille i det, der senere skulle blive kendt som “Small Pocket. ”

I løbet af natten blev elementer fra det tyske 122. infanteriregiment/2 Landwehr Division - bagvagtsstyrken, der dækker den generelle tilbagetrækning i området - gled ind bagved l ’Homme Mort og den lille amerikanske styrke derpå og afbrød løberlinjen og eliminerede mindst tre løberposter i processen. Uvidende om den faktiske styrke ved den styrke, der havde trængt ind i deres linje, men troede at den var betydelig, oprettede IR122 maskingeværposter bag den amerikanske bivuak og efterlyste assistance. Elementer fra det 254. infanteriregiment/76. reservedivision, nyankomne til området og brigaderede vest for IR122, reagerede og bragte flere maskingeværer. Stille og roligt, i løbet af den regnfulde nat, flyttede tyske maskingeværhold og snigskytter sig på plads omkring doughboy-omkredsen og ventede.

Da transportpartiet ikke var vendt tilbage med forsyninger om morgenen den 29. september, og med herreløse dejgutter, der kom over bakken med angivelse af, at løberlinjen tilsyneladende var blevet skåret i løbet af natten, besluttede major Whittlesey at sende en spejderfest ud for at undersøge. Inden for kort tid bekræftede meddelelser tilbage fra denne part fakta om løberlinjen. På det tidspunkt var den lille amerikanske styrke dog allerede under angreb af maskingeværer, snigskytter og mindst en let grøftemørtel, der tog ild fra alle fire punkter i kompasset. En anden spejderfest gik ud og indbragte en dødeligt såret tysk officer, der, lige før han bukkede for sine sår, meddelte Major ’s Whittlesey og Budd, at der endnu var endnu værre for dem i skoven. Det var midt på formiddagen på dette tidspunkt, og flankerne var endnu ikke kommet efter. Da han indså, at regimentets hovedkvarter måske ikke var klar over situationen, der hurtigt forværredes, og da forsyninger og ammunition var væk, og den tyske brand fra alle sider voksede tungere, besluttede major Whittlesey at sende sin bataljonadjutant, løjtnant Arthur McKeogh, ud for at forsøge at bryde gennem den tyske kardon bagud og føre en redningsstyrke op. Løjtnant McKeogh tog to hvervede mænd med og tog af sted gennem den tykke børste. I det fjerne kunne de høre deres kammerater på hovedlinjen kæmpe desperat for at køre linjen frem.

Ved natmorgen var al mad opbrugt i den lille lomme. En lille vandløb i bunden af ​​bakken var under beskydning fra en særligt ekspert tysk snigskytte, og dermed var der også vand at hente. Heldigvis havde antallet af sårede styrken havde taget i løbet af de foregående 24 timer været lavt. Ikke desto mindre havde det frygtelige vejr og de hårde kampforhold i kampen gennem den tykke skov hidtil efterladt få af dejene i noget som en sund tilstand. Tyske kamppatruljer ‘nibbled ’ doughboy -omkredsen langt ud på natten, men indtil videre var der ikke blevet monteret et seriøst angreb, selvom doughboys var sikre på, at det ville komme. For at forhindre panik holdt Major ’s Whittlesey og Budd sandheden om situationen fra deres mænd og fortalte kun de få betjente under dem om situationen. Ikke desto mindre lækkede ord ud. Snart vidste næsten alle, hvad der skete og spændingen l ’Homme Mort den nat var intens, da sporadisk riffel og maskingeværild fortsatte.

Lige efter daggry den morgen den 30. september blev forposterne i den lille lomme overrasket over en lille flok dejgutter, der kom gennem træerne op ad bakken og slæbte flere tyske fanger og en fanget tysk maskingevær. De var en spejderfest, der blev sendt ud fra hovedlinjen for at lokalisere bivuakken fra 1. bataljon/308 th. Løjtnant McKeogh og hans to kohorter havde efter flere rystende eventyr gjort det tilbage gennem linjerne tidligere den morgen og informeret 308. regimentets hovedkvarter om situationen. [3] Den indgående trup havde kun stødt ind i ét fjendtligt maskingeværbesætning, som de fangede, og det så nu ud til, at tyskerne var på fuld tilbagetog. Major Whittlesey sendte truppen tilbage på den måde, de var kommet, sammen med flere af hans egne mænd for at genetablere løberlinjen, og snart kom forsyninger op ad bakken, og sårede blev ført tilbage ned ad den. Ved 1700 -tiden den aften havde hovedlinjen kæmpet op til l ’Homme Mort position, der dækker Major Whittlesey ’s flanker, og alt var godt igen. Det havde været et meget nært opkald, hvis lektie ikke ville gå tabt for major Whittlesey.

Den næste dag, 1. oktober 1918, modtog den 308. ordrer om at fortsætte deres angreb fremad, op ad en grim skive kløft begravet dybt inde i skoven kendt som “Ravin d ’Argonne. ” To kilometer foran, nord/syd løb Ravin d ’Argonne afsluttet og tømmer ud i øst/vest ved at køre Charlevaux Ravine. Major Whittleseys ordrer skulle køre lige op ad Ravin d ’Argonne, krydser Charlevaux-kløften og indtager en position langs den øst/vestgående vej Binarville-La Viergette Road, der går over den nordlige skråning af Charlevaux. Der skulle han danne solid flankeforbindelse med franske styrker til venstre for ham (ved Charlevaux Mølle) og det 307. infanteriregiment til højre for ham, konsolidere stillingen og afvente yderligere instruktioner om et koordineret angreb. [4] Ordrer afsendt af 77. ‘s divisionschef, generalmajor Robert Alexander, hidtil havde været på forhånd uden hensyn til flanker. ” Disse blev nu ændret til også at omfatte tilføjelsen “ ... eller tab. ” Jorden forude skulle tages for enhver pris, og der måtte ikke gives afkald på taget grund uden tilladelse fra den øverstbefalende general selv.

308 th smækkede fremad, med blodige resultater, op ad Ravin d ’Argonne for hele 1. oktober. Tilskadekomne var meget tunge, og ved slutningen af ​​dagen var de gået knap en kilometer frem. Sidst på eftermiddagen sendte brigadekommandøren, brigadegeneral Evan Johnson, major Whittlesey en ny angrebsplan, der var designet til at omgå meget af den modstand, han stod overfor ved udløbet af Ravin d ’Argonne. [5] Et angreb, der brugte den nye plan om morgenen den 2. oktober, mislykkedes med yderligere store tab. Den eftermiddag forsøgte imidlertid major Whittlesey og erstatningens 2. bataljon/308. infanterikommandant, kaptajn George G. McMurtry, [6] igen og formåede at snævert bryde igennem de tyske linjer. Mellem 1730 og 1930 timer førte de næsten 700 mand ned i Charlevaux -kløften.

Selvom han ihærdigt-to gange faktisk-havde argumenteret for, at angrebskommandoer sandsynligvis ville føre til endnu en indespærring af hans enhed bag fjendens linjer, havde major Whittlesey, mens han igen handlede under veldefinerede og kompetente ordrer, kunnet gennembore tyskeren Giselher Stellung hovedlinjen og var nu på sin målsætning. Rekognoscering afslørede imidlertid, at han igen havde været den eneste enhed, der tog sine objektive flankerende styrker mod øst og vest, havde været ude af stand til at følge med dem, ligesom Whittlesey tidligere havde forudsagt sin regimentskommandant, oberst Cromwell Stacey. De var derfor nu i en sand uholdbar position: strandede næsten en kilometer foran deres hovedlinje og endnu engang uden flankestøtte. Imidlertid beordrede de to bataljonsbefalingsmænd - som før, at deres ordrer forbød deres tilbagetrækning og endnu ikke var klar over deres farers fulde omfang - beordrede deres mænd til at grave i, da mørket faldt på.

Belejringen af ​​den tabte bataljon

De gravede sig ind i den nordlige skråning af Charlevaux-bjergskråningen, mellem vejbanen Binarville-La Viergette ovenfor og en ubebygget vognsti under løb mellem bakken og Charlevaux Brook. Dette er den position, der i løbet af de næste fem dage ville blive verdensberømt som simpelthen “Lommen. ” De nægtede deres flanker til en veldefineret defensiv omkreds, der strækker sig cirka 300 meter lang og 100 meter bred efter konturen af ​​bjergskråningen . Maskinpistoler dækkede begge flanker, mens forbindelsen bagpå som tidligere blev vedligeholdt gennem en række løberposter, der strakte sig tilbage til regimentets hovedkvarter, nu ved l ’Homme Mort bunker 2 kilometer mod syd. Meddelelser sendt tilbage af major Whittlesey langs denne linje om aftenen den 2. oktober gjorde Regimentets hovedkvarter opmærksom på situationen i Charlevaux -kløften, og dermed blev elementer fra den 3. bataljon/307. infanteri sendt til etablering af forbindelse fra Major Whittlesey ’s højre flanke og strække sig tilbage til hovedlinjen bag Charlevaux -positionen. Imidlertid var det kun Company K fra den 307., ledet af kaptajn Nelson M. Holderman, [7], der kunne fortsætte op til The Pocket og ankom der omkring 0400 timer om morgenen den 3. oktober. I mellemtiden, da han troede, at hans position stadig var noget holdbar om aftenen den 2. oktober, havde major Whittlesey besluttet at vente til morgenen den 3. oktober med at sende forbindelsesleddet fra hans venstre flanke bagud til de resterende elementer fra 2. og 3. bataljon/308 th tilbage på hovedlinjen og allerede forbundet til franske styrker længere mod vest.

De tyske styrker langs hovedlinjen i Giselher Stellung langs toppen af ​​bakke 198, vidste at Major Whittlesey ’s styrke havde indtaget en position i Charlevaux -kløften, men vidste ikke deres nøjagtige antal eller hvilken støtte de måtte have. Alligevel så man ingen yderligere forstærkning efter, at kaptajn Holderman ’s Company K/307 th kom op i løbet af natten den 2-3 oktober, reparerede elementer af IR122 og RIR254 bruddet i Giselher Stellung linje på Hill 198, som Major Whittlesey ’s styrker havde gennemboret. Tyskerne gled igen ind bag amerikanerne i de tidlige timer om morgenen og eliminerede den amerikanske løberlinje og afbrød dermed den styrke, der var indesluttet i Charlevaux -kløften, fra enhver støtte bagved. Resterende elementer af løberlinjen trak sig tilbage i The Pocket for at informere major Whittlesey om dette omkring 1000 timer den 3. oktober. Omtrent på samme tid slog resterne af en patrulje, majoren tidligere den morgen sendte ud fra kompagni E/308 th for at forsøge venstre flankeforbindelse tilbage til hovedstridslinjen, tilbage i stillingen og rapporterede, at de var blevet overfaldet af store tab . [8] Kort tid efter begyndte tyskerne at dunke lommen med kraftig skytemørtel og maskingeværild fra forankringer både mod nord og syd. En stærk patrulje af Company K/307 th sendt ud af major Whittlesey sent den morgen for at forsøge et gennembrud mod sydøst mislykkedes også med store tab.

Da den eneste form for kommunikation, der var tilbage til rådighed for ham, for brevdue, holdt major Whittlesey 308. regimentets hovedkvarter informeret om den hurtigt forværrede situation, så godt han kunne, men kunne ikke modtage ordrer tilbage. Da de troede på, at hans ordrer om at beholde den position, han havde indtaget stadig stod, holdt Whittlesey og hans mænd fast i kløften og slog adskillige stærke tyske angreb i løbet af dagen, men tog mange tab for indsatsen. Om aftenen den 3. oktober rapporterede de fire tilbageværende læger i The Pocket til major Whittlesey, at alle medicinske forsyninger var opbrugte, ligesom næsten alle fødevareforsyninger. Water, which should have been obtainable from the Charlevaux Brook, was not accessible, due to intense German machine-gun fire. Casualties had been terrible during the day, with nearly 20% of the force killed or wounded already, including Captain McMurtry who had had a machine-gun bullet shatter one of his kneecaps.

The next day, 4 October, the surrounded force again repelled repeated German attacks in the morning and continued to absorb German trench mortar fire. Hand grenades were now exhausted, and ammunition was beginning to run low. Meanwhile, to the south, what remained of the 308 th Infantry, along with elements of the 307 th , launched repeated attacks to affect a breakthrough of the German line in order to reach Major Whittlesey’s surrounded force – all to no avail. That afternoon elements of the 152 nd Field Artillery Brigade made plans to attempt to fire a “barrage of protection” around The Pocket in support of the ground attacks, in order to draw German troops away from it. However, due to an error in map coordinates (which was ikke Major Whittlesey’s fault, as is often thought), at least one battery of artillery mistakenly fired directly the American position in the ravine instead of rundt om det. With German mortar and machine-gun fire keeping the beleaguered U.S. troops corralled into their narrow position, the Americans had no choice but to endure. At 1500 hrs, after half an hour of continuing U.S. barrage, Major Whittlesey released his last carrier pigeon, named “Cher Ami,” with a plea to lift the fire:

We are along the road parallel 276.4

Our own artillery is dropping a barrage directly on us.

Chere-ami in the National Museum of American History, Smithsonian, Washington, D.C.

Twenty-two minutes later, Cher Ami arrived at Mobile Pigeon Loft #9 with the message, though he was missing an eye, a leg, and had been shot through the breast and wing. The artillery, however, had already discovered their error by that time through other means and had begun to lift their fire. Nevertheless, the damage in The Pocket had tragically been done: some 80 men had been wounded during the barrage (including one of the four remaining medics), while approximately 30 had been killed. Additionally, a group of men from Company E had been captured during a German attack that slammed into the position immediately following the barrage. Among them were two officers, Lieutenants James Leak and Victor Harrington who, under questioning, would be largely successful in fooling the German commanders of RIR254 into believing that the American force in the ravine was nearly twice the size that it actually was.

As 5 October dawned, the force in The Pocket was rapidly weakening. With no food or water available and the strain of combat weighing heavily on them since 26 September, few of Major Whittlesey’s men had the strength left to bury their dead, and therefore bodies littered the hillside. Without any supplies available to the three remaining medics, and forced to remain out in the chilling and rainy elements, the wounded were in a terrible state and beginning to succumb to infection and gangrene. Repeated German attacks were again fended off throughout the day, while to the south could be heard the desperate sounds of battle, as the remainder of the 154 th Infantry Brigade continued to attempt to penetrate the Giselher Stellung and break through to the Charlevaux Ravine.

Also that day, DeHavilland DH-4 aircraft of the 50th Aero (Observation) Squadron appeared over the ravine, flying low and slow, in an effort to positively locate Major Whittlesey’s exact position in order to attempt an aerial resupply. This would be the first such large-scale endeavor in history.[9] Their efforts to locate Major Whittlesey’s men were largely unsuccessful, however. They were far too well dug in to the heavily wooded, brush-covered hillside to be seen. If they could be seen from the air, then they could also be seen by the German on the high ground around them. This meant that the 50th was up against a tough stump they had to attempt an air drop – an operation which had never been done before – to resupply a group of men whose exact position could not be positively confirmed.

Meanwhile, back in the United States, newspapers were already reporting the plight of what they were popularly calling “The Lost Battalion.” The name was a gross exaggeration of the facts – Major Whittlesey’s men were not “lost” in the sense that no one knew where they were in fact, nothing was further from the truth. The term “lost,” in fact, was in reference to their apparently hopeless situation. Nor were they a single battalion, but instead a composite unit of four different battalions. Major Whittlesey’s command in the ravine actually consisted of portions of Companies A, B and C of the 1 st Bn/308 th E, G, and H of the 2 nd Bn/308 th approximately one platoon each from Companies C and D of the 306 th Machine Gun Bn (with nine heavy Hotchkiss weapons) and Company K of the 3 rd Bn/307 th Infantry. Additionally, there were also several men in the Charlevaux from Companies D and F/308 th , as well as from the 3 rd Bn/308 th and the 302 nd Ammunition Train. Though there has never been any official U.S. Army record of exactly who or how many men were actually in The Pocket between 2 and 7 October 1918, the most accurate list to date positively places 687 men and officers as originally entering the ravine on 2 October.[10] Yet, whatever their numbers, the fact remains that by sunrise of 6 October 1918 – just as the plight of these men was making headlines back home – the casualty total in The Pocket was approaching 70%.

That morning of 6 October, as Major Whittlesey’s men fought off the first of several attacks which would be launched against them that day (including one late that afternoon that incorporated flamethrowers), the first of several relay flights made by the 50th Aero Squadron in an attempt to resupply The Pocket from the air was begun. None of these attempts would prove to be successful however, with the squadron losing three aircraft that day to enemy ground fire. From the air, the featureless and heavily fog-enshrouded forest landscape of the Argonne made pinpointing The Pocket beyond difficult, and therefore all of the dropped packages fell into enemy hands. However, during their first flight of the day, Lieutenants Harold E. Goettler (pilot) and Erwin R. Bleckley (observer) believed they had seen signs of Major Whittlesey’s men through the ground fog. Though their normally assigned DH-4 #2 had been so severely shot up on that flight so as to be of no use for the remainder of the day, they borrowed DH-4 #6 that afternoon from fellow pilot, 1/Lt. Floyd Pickrell. They then set out on yet another extremely dangerous, low level mission to obtain a precise location of the Lost Battalion. Their plan was to record on their map “hot spots” from where ground fire was coming and thereby pinpoint the exact correct position through process of elimination. During that second flight, however, Lt. Goettler was shot in the head from ground fire, and in the ensuing crash Lt. Bleckley sustained massive internal injuries and died in an ambulance on the way to a field hospital. Though the resupply efforts would continue, nothing dropped from the air would ever reach Major Whittlesey’s beleaguered men.

1st Lt. Harold E. Goettler. Source: The History of the 50th Aero Squadron, Battery Press Reprint, 1990.

2nd Lt. Erwin Russell Bleckley. Source: The History of the 50th Aero Squadron, Battery Press Reprint, 1990.

However, the 50th Aero Squadron’s efforts would have another, unanticipated effect on the episode then playing out in the Charlevaux Ravine. About 1000 hrs of 7 October, nine men slipped away from the left flank of The Pocket – without orders – to try to locate one of the airplane packages dropped the previous afternoon that they believed to be close at hand. Not far off the flank, German machine-gunners ambushed them, and five of the party were killed outright, while the four remaining wounded were taken prisoner. One man, Private Lowell Hollingshead of Mt. Sterling Ohio, had received only a slight knee wound, and was therefore taken before the German intelligence officer of RIR254 th , Ltn. Heinrich ‘Fritz’ Prinz. Prinz requested that Hollingshead take a letter back to Major Whittlesey, suggesting the surrender of the remaining forces in the ravine.[11] After some debate, Private Hollingshead agreed to do so and he was duly released along the wagon road at the bottom of The Pocket with the letter. Private Hollingshead presented the letter to Major Whittlesey and Captain McMurtry at about 1600 hrs that afternoon, whereupon legend holds that the Major, upon reading the missive, turned to the German lines and yelled that they could all “Go to hell!” In truth, Major Whittlesey said nothing of the sort, but instead ordered his men to prepare for an attack he was sure would come once the letter was left unanswered. Orders were also passed that all white airplane signal ground panels (which were hardly anything close to white anymore) be gathered in, lest they be mistaken for a sign of surrender. Once word of the German surrender request had passed along to the men on the hillside, however, they began to shout back to the Germans of their own accord what they thought of the ultimatum – and in no uncertain, or none too polite, terms![12]

The final German attack hit the beleaguered command shortly after 1700 hrs that afternoon, coming from all points of the compass, and lasted for over an hour and a half. Once again, as they had in the final attack of 6 October, the Germans brought flamethrowers to bear against The Pocket, but they were all driven off and killed, again as they had been the day before. Nevertheless, the attack was the fiercest to date and virtually exhausted both Major Whittlesey’s men and their meager remaining supply of ammunition. However, attacks launched farther along the German main line to the east by American forces had had a telling effect that day, and the German line was again in full retreat by the time the final attack against The Pocket ground to a halt that evening. With their last effort to eradicate The Pocket repulsed, and under intense pressure from the 307 th Infantry and what remained of the 308 th (attacking to the south and southeast), the German forces surrounding the Charlevaux Ravine abruptly withdrew from the area just before 1900 hrs. Shortly thereafter, relief finally broke through to Major Whittlesey’s position in the form of Company B/307 th Infantry. The epic in the Charlevaux Ravine was over. Major Whittlesey and his men had stood their ground and held out, against incredible odds.

The price had been high however. Of the approximately 687 officers and men that went into the Charlevaux Ravine on the evening of 2 October, only 194 were able to walk out on the afternoon of 8 October – a casualty rate (killed, wounded/sick, or missing/POW) of nearly 72%. Of the 19 officers that originally entered The Pocket, only three were able to walk out. For their efforts in the ravine in holding their ground, as well as holding the beleaguered command together under incredibly difficult circumstances, Major Whittlesey, Captain McMurtry, and Captain Holderman were each bestowed the Medal of Honor. Major Whittlesey was also immediately promoted to Lieutenant Colonel, and Captain McMurtry was promoted to Major. Additionally, two enlisted men that had been fighting to affect the breakthrough to The Pocket were each also presented the Medal of Honor, as were Lieutenants Goettler and Bleckley of the 50th Aero Squadron. Thus, there were syv Medals of Honor awarded for this one five-day event – more than would be given out for any single modern combat event until the famous U.S. Army Air Forces raid on the Ploesti oil fields in 1943. For many years afterwards, the event in the Charlevaux Ravine, and the tales that grew up around it, would make the Lost Battalion one of the most popular war stories of American participation in the First World War. General John J. Pershing, overall commander of all American forces in France, labeled the episode as one of the three most outstanding events of the war, and Charles Whittlesey one of its three most outstanding soldiers.

Survivors who Walked out of the Pocket

And so, Charles Whittlesey and his men found themselves heroes upon their return home. Yet, that was a distinction which ill suited Whittlesey, and he tried hard to avoid it something which proved to be all but impossible. His fame as the first man of the war to receive the Medal of Honor, as well as illnesses related to his gassing during the war and a severe case of Post Traumatic Stress Disorder, followed him constantly. Therefore, in 1921, after three years of almost nonstop publicity over the event, failing health, and unending psychic torment, Whittlesey booked passage on a vacation steamer to Cuba, telling no one of his plans. At about 2330 hrs on the night of 26 November 1921, the first night of the voyage, Charles Whittlesey stood up from the table in the ship’s saloon that he had been sharing with a fellow passenger, politely excused himself, strode out the door into the darkness beyond, and leapt over the side of the ship.

Monument to the Lost Battalion

[1] Charles White Whittlesey was born 20 January 1881 in Florence, Wisconsin. When he was 10 years old, his family moved out east, where his father was from, and settled in Pittsfield, Massachusetts. Charles attended Williams College and Harvard Law School, before going into practice in New York City. Politically, he was a died in the wool Socialist and a pacifist, but he was also a strong patriot and to that end he enrolled in General Leonard Wood’s 1916 Plattsburg Officer’s Training Program. When the U.S. went to war in 1917, he was called up for a refresher course and following that, at Camp Upton, on Long Island, he was made Commanding Officer of Headquarters Company/308 th . In France, during the summer of 1918, he was advanced to Regimental Operations Officer for the 308 th , but never actually saw combat on the front lines himself, though he was severely gassed behind the lines (an episode which he never reported and that would later contribute to his death). Just two weeks before the drive into the Argonne Forest, he was promoted to Major and placed in command of the 1 st Bn/308 th – simply because the attrition rate among officers in the regiment had been so high that summer and he was next in line. Therefore, his first actual combat assignment where he would at føre troops into battle was the largest and most difficult offensive of the war. His 1 st Bn was made the point of the 308 th ‘s drive, and his regiment was almost a third untested and largely untrained replacements when they stepped off into the forest that morning of 26 September. He himself was a very sick man, due to the gassing he had undergone, without treatment, the month before.

Kenneth Pepperell Budd was a Harvard Business School graduate and a successful New York businessman when he too went to Plattsburg in 1916. After retraining in 1917, he was offered a Battalion Commander’s job straight out of the course (in August, 1917), so astute had he been during his training. He turned down the offer, but by January of 1918 he was thrust into the job with the rank of Major anyway. He was placed in command of 2 nd Bn and led them all through combat that summer, being heavily gassed and wounded once in the process. Taking his battalion into the Argonne as support behind Major Whittlesey, he was more than likely already suffering some degree of combat exhaustion as he led his men into battle once again. This may explain (in part) his lack of sound judgment on 28 September, when he joined his Battalion Headquarters Detachment to Major Whittlesey’s during the advance up l’Homme Mort and left the majority of his battalion – still spread out along the main line just east of Whittlesey’s advance path – leaderless and unguided in the midst of a stiff fight.

[2] The 368 th Infantry was an African-American unit, sent to fight with the French without proper training, equipment, and support. They were in no way adequately prepared for combat, let alone a tricky liaison mission such as they were charged with off Whittlesey’s left flank. Without proper artillery support, on 26 September they were met by stiff German resistance and shattered, falling back to the jump-off line three times. Officers had to drive the men back to battle at gun point. On 27 September, they fell back behind the jump-off line. By 28 September, some companies of the regiment had managed to advance, but nowhere near far enough to cover Whittlesey’s left flank.

[3] Lieutenant Arthur McKeogh, Pvt. John Monson, and Pvt. Jack Herschkowitz would each receive the D.S.C. for their adventures that night. Monson died in 1920, an alcoholic McKeogh became the first Lost Battalion historian, but died in 1923 Herschkowitz lived into the early 1980’s.

[4] The objective was never the actual Charlevaux Mill itself, despite popular myth.

[5] The attack plan specified that Company’s D and F of the 308 th would be left back on the main line on the west side of the ravine attacking Hill 205, a major point of resistance holding them up in the area. Meanwhile, Whittlesey took the reminder of the 1 st and 2 nd Bn’s on a flanking mission around the hill, to the east side of the ravine and over the ridgeline there called Hill 198. Then, once on the objective, he was to send two of his companies back over Hill 198 to connect up with D and F and complete a solid line off his left flank back to the main line.

[6] Ken Budd had been relieved of command of the 2 nd Bn immediately following the Small Pocket episode and was sent to Staff School at Langres. In truth, his orders for Langres had arrived just before the jump-off into the Argonne, and since there wasn’t anyone to take his place at the head of 2 nd Bn at that 11 th hour, the order was shelved until something could be figured out. Obviously, his abandonment of his battalion of leadership at such an inopportune moment as on 28 September must have had some effect on the decision, because by then the 308 th was even shorter of officers than at the start of the battle.

George Gibson McMurtry Jr. was born in Pittsburg, Pennsylvania. His father was an immigrant Irishman who had come to America without a penny and had virtually built the town of Vandergrift, Pennsylvania, to serve the tin mills he built and there. George Jr. grew up then with a healthy respect for the common man, while having a silver spoon in his hand. He went to Harvard Business School and interrupted his studies in 1898 to go to Cuba with his family friend, Theodore Roosevelt, in the ‘Rough Riders’, serving in Troop D under Captain R.B. Huston. When he returned home again, he studied hard enough to still graduate with his class in 1899. By 1910 he was a millionaire on Wall Street and well respected by all who knew him. A Plattsburg graduate, almost all the officers in the 308 th knew him and he was probably the most well liked officer in the entire regiment.

[7] Nelson Miles Holderman was a replacement officer from the 7 th Infantry, California National Guard. In combat, Holderman was in his element and was without doubt the best officer in the Charlevaux Ravine. He took syv separate wounds during the event in the Charlevaux, some of them serious, but within a year was little worse for the wear.

[8] Among these casualties was one of the five medics up with the force in the Charlevaux, who had volunteered to go back for much needed supplies and was captured by the Germans during the ambush.

[9] Each of the attacking divisions involved in the offensive had an observation squadron attached to it for aerial liaison duty. For the most part they performed their work admirably. The biggest difficulties seemed to involve activities over the Argonne Forest and the Bois d’Septsarges.

[10] Lost Battalion historian and author Robert J. Laplander has spent considerable time over the last 20 years compiling a list of those definitely known to have been in the Charlevaux Ravine and believes that the number may actually be slightly higher. However, no further proof has yet been found to include any from the ‘possibles’ list.

[11] Prinz had lived in Seattle for 12 years before the war, working for a German tungsten mining outfit, and by that stage of the war knew Germany had no chance at winning. His offer for Whittlesey to surrender was an honest one and made with the thought of both saving the lives of the remaining Americans in the ravine, as well as saving the honor of RIR254, whose only blemish was not having been able to eject the Americans from that ravine.

[12] Later, when asked about this portion of the event Whittlesey – ever the master of understatement – would laconically reply, “The men swore a good deal.”

Lost Battalion historian and author Robert J. Laplander has studied the experiences of Charles Whittlesey and his men for over 20 years now, and during that time has amassed the largest collection of Lost Battalion information in the world. For a full, definitive accounting of the actions of the Lost Battalion in the Argonne Forest, please read his book Finding the Lost Battalion: Beyond the Rumors, Myths and Legend of America’s Famous WW1 Epic. He lives in Waterford, Wisconsin with his wife Trinie, their three children, and a tall, skinny dog.


Tag: Meuse-Argonne Offensive

Portrait of Woodfill by Joseph Cummings Chase, 1919. Image courtesy Lowell Thomas, Woodfill of the Regulars, 1929.

Perhaps one of the most heroic soldiers of World War I, Samuel Woodfill is largely forgotten today. He would have preferred it that way. Modest and a skilled marksman, Woodfill was born in Jefferson County, near Madison, in January 1883. Growing up, he watched his father and older brothers use guns to hunt, observing how they shot. By the age of ten, he was secretly taking a gun out to hunt squirrels and telling his mother the squirrels were from a neighbor. When he was caught, his veteran father (John Woodfill served in the Mexican-American War and the Civil War), was so impressed with Woodfill’s marksmanship he was allowed to take the gun whenever he pleased.

At 15, Woodfill tried to enlist during the Spanish-American War. He was turned down, but enlisted in 1901 at the age of 18. He served in the Philippines until 1904, and returned home for only a few months before he volunteered to be stationed at Fort Egbert in Alaska. It was in Alaska that Woodfill worked on his marksmanship, hunting caribou, moose, and brown bears in the snowy landscape of the Last Frontier until 1912. Upon his return to Fort Thomas, Kentucky, Woodfill was promoted to sergeant due to his impeccable record. In 1914, he was sent to defend the Mexican border until his return to Fort Thomas in 1917. While Woodfill showed great discipline and marksmanship as a soldier, World War I would prove how exceptional he really was.

Woodfill (left) and his comrades in Alaska. Image courtesy Lowell Thomas, Woodfill of the Regulars, 1929.

In April 1917, Woodfill was promoted to Second Lieutenant and he prepared to go to Europe to fight on the front. Before leaving, he married his longtime sweetheart, Lorena “Blossom” Wiltshire, of Covington, Kentucky. Woodfill was part of the American Expeditionary Forces (A.E.F.), Company M, 60 th Infantry, 5 th Division and was promoted to First Lieutenant while in Europe.

“Lieut. Woodfill used his rifle as a club.” New Castle Herald (New Castle, Pennsylvania), April 5, 1919, accessed Newspapers.com

Woodfill’s most defining moment, and one that brought him international fame, occurred on October 12, 1918 near Cunel, France during the Meuse-Argonne Offensive. Leading his men through enemy territory, Woodfill’s company was attacked by German soldiers. Not wanting to put any of his men in danger, Woodfill proceeded ahead alone to face the enemy. Using his marksman skills, he identified the probable locations for German nests, and took out several snipers and their replacements. As he moved forward, his men managed to keep up with him and together they braced themselves for the shelling that would continue throughout the afternoon. When it finally stopped, Woodfill went back to retrieve the pack he had left behind, discovering that the jar of strawberry jam he had been saving was gone. Hearing Woodfill grumble about the “yellow-bellied son of a sea cook” who stole it, the company cook gave Woodfill a fresh apple pie. Remembering the pie years later, Woodfill said “I don’t think any medal I ever got pleased me half as much as that apple pie.” Woodfill spent ten weeks in the hospital, recovering from the mustard gas he breathed in while taking out the German snipers.

Woodfill received the Medal of Honor for his actions in January 1919 before returning home to Kentucky. Several other medals followed, including the Croix de Guerre with palm (France, 1919), and the Croce di Guerra (Italy, 1921).

Samuel Woodfill. Image courtesy of Jefferson County Historical Society

He left the Army in November 1919, but quickly realized that after such a long time in the forces, finding a job would be difficult. Three weeks later, he reenlisted as a sergeant, losing his rank of captain he had achieved during the war. But as long as Woodfill was in the Army and living a quiet life, he was happy. Soon, his heroic actions during the war were forgotten by the public. This changed in 1921 when Woodfill was chosen to be a pallbearer to the Unknown Soldier by General Pershing. Upon seeing Woodfill’s name on the list to choose from, he exclaimed,

“Why, I have already picked that man as the greatest single hero in the American forces.”

Interest in Woodfill and his story gained popularity, and the fact that he had lost his rank as captain bothered many. Appeals as to his rank would appear in the Senate, but proved fruitless. Woodfill’s rank did not bother him, but the pay did. He wanted to provide for anything his wife wanted, and could not do that on a sergeant’s pay. In 1922, he took a three months’ leave from the Army and worked as a carpenter on a dam in Silver Grove to make enough money to pay the mortgage. By 1923, Woodfill was able to retire from the Army with a pension. Author Lowell Thomas took an interest in Woodfill and published a biography titled Woodfill of the Regulars in 1929 in an attempt to help Woodfill pay his mortgage. Framed as Woodfill telling the story of his life, Thomas had to add an epilogue to include the prestigious honors he received because Woodfill only included the Medal of Honor.

Woodfill on the rifle range at Fort Benning, Georgia, 1942. Image courtesy The Cincinnati Enquirer, via newspapers.com

In 1942, the War Department reenlisted Woodfill and Sergeant Alvin York, another WWI hero. Having lost his wife a few months earlier, Woodfill sold everything he owned and went off to serve in WWII. Woodfill passed most of the entrance exams, but had to be given special clearance because he did not have the minimum number of teeth required to serve. (Check back to learn about Hoosier dentist Dr. Otto U. King, who, through the National Council of Defense, mobilized dentists to treat military recruits rejected due to dental issues during World War I). At 59 years old, Woodfill was still an excellent marksman, hitting “bull’s-eye after bull’s-eye” on a rifle range in Fort Benning, Georgia. He did not serve long, as he hit the mandatory retirement age of 60 in 1943.

Rather than returning to Kentucky, Woodfill settled in an apartment in Vevay, Indiana. He spent his remaining years in solitude, enjoying the anonymity that he had craved throughout his career. He died on August 10, 1951 and was buried in a cemetery between Madison and Vevay. In 1955, Woodfill’s story resurfaced and a push to honor the WWI hero resulted in Woodfill’s body moving to Arlington National Cemetery. He was buried near General Pershing with full military honors in October 1955.

Woodfill did not enjoy the spotlight, but after taking on the enemy singlehandedly in the midst of a battle, he deserved it. He worked hard throughout his life with little expectation of recognition for his great accomplishments.


Efterspil

The Meuse-Argonne Offensive cost Pershing 26,277 killed and 95,786 wounded, making it the largest and bloodiest operation of the war for the American Expeditionary Force. American losses were exacerbated by the inexperience of many of the troops and tactics used during the early phases of the operation. Germans losses numbered 28,000 killed and 92,250 wounded. Coupled with British and French offensives elsewhere on the Western Front, the assault through the Argonne was critical in breaking German resistance and bringing World War I to an end.


Se videoen: MEUSE-ARGONNE OFFENSIVE 1918. 35th Division. 1080pHD. Colorized. AI Enhanced (Juli 2022).


Kommentarer:

  1. Darg

    Ja virkelig. Jeg tilslutter mig fortalte alt ovenfor. Lad os diskutere dette spørgsmål. Her eller i PM.

  2. Goltizragore

    Hvilke ord ... den fænomenale, storslåede idé

  3. Lambert

    Jeg tror, ​​at du begår en fejl. Jeg kan bevise det. E -mail mig på premierminister, vi vil tale.



Skriv en besked