Nyheder

Historiker vinder tilskud til undersøgelse af middelalderlige automataer

Historiker vinder tilskud til undersøgelse af middelalderlige automataer



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Elly Truitt, assisterende professor i historie ved Bryn Mawr College, har modtaget en Scholar's Award fra National Science Foundation til at finansiere et års tid til at forske i og skrive sin nye bog med foreløbig titel Magiske mekanismer: Automater i det middelalderlige vest.

”Automater - kunstige genstande, der er eller ser ud til at være selvbevægende - var kulturelt vigtige i middelalderens Europa,” siger Truitt i sin beskrivelse af sit forskningsemne. ”De fremstår som diplomatiske gaver fra fjerne herskere til europæiske domstole; i historier og legender og kronikker fra fjerne lande og tider; som manifestationer af esoterisk og undertiden forbudt viden; i høflige omgivelser af stor luksus; knyttet til monumentale urværk; som eksempler på teknologisk innovation og i kirkens tjeneste. ”

Truitts forskningsprojekt undersøger tilstedeværelsen af ​​automater i visuel, tekstuel og materiel form i middelalderens Europa og sporer i løbet af undersøgelsen interpenetration af videnskabelige ideer, teknologisk udvikling, filosofiske teorier og kulturhistorie.

Magiske mekanismer: Automater i det middelalderlige vest, bygger på forskning, Truitt begyndte, mens han tjente sin ph.d. i videnskabens historie ved Harvard University.

Truitt arrangerer middelalderlige automater i tre brede kategorier: historiske automater (objekter, der antages at have eksisteret, baseret på den historiske optegnelse - såsom et vandur, der blev givet til Karl den Store af Bagdadens kalif - eller planer for objekter, der blev designet men aldrig bygget) ; tekstautomater (fantastiske imaginære objekter, der vises i en magisk sammenhæng i litteraturen); og en meget mindre kategori, overlevende objekter (den tidligste af dem er en mekanisk hane fra Strasbourg, i det nordøstlige Frankrig, dateret til 1350).

Der var også "underlige legendariske artefakter", såsom profetiske talende hoveder, der blev animeret af dæmoner eller tilpasningen af ​​stjernerne, siger Truitt.

Mange af disse objekter trådte ind i den europæiske bevidsthed via kontakt med øst. "Diplomatiske gaver eller ting, som rejsende så eller hørte om, dukkede senere op i ændret eller mere detaljeret form i litteraturen," siger Truitt. ”Folk kæmpede med øst som et sted med langt mere avanceret teknologi og videnskabelig viden. Dette blev set som spændende, men intellektuelt og moralsk forstyrrende. ” Over tid, siger hun, bliver objekterne "afkoblet fra deres 'problematiske' østlige oprindelse."

Prisen giver Truitt mulighed for at ansætte mindst en studenterundersøgelsesassistent og rejse til England, Skotland, Frankrig og Italien for at søge i manuskriptsamlinger efter billeder og information om middelalderlige automater. Hun planlægger også en rejse til Los Angeles for at undersøge manuskripter på Getty Research Institute.

Ud over at undersøge og skrive bogen vil Truitt også arbejde på to artikler, en der er relateret til hendes næste forskningsprojekt, om middelalderlige domstole som vigtige centre for videnskabelig viden og praksis og en, der handler om de skiftende definitioner af fiktion og historie i det 13. århundrede.

NSF's Science, Technology and Society Program finansierer typisk kun 20 procent af de forslag, det modtager hvert år, og en endnu mindre procentdel af forslag fra lærde inden for humaniora.

”De oplevelser, jeg har haft med at undervise Bryn Mawr-studerende, hjalp mig virkelig med at forberede mit tilskudsforslag og vil, håber jeg, hjælpe mig med at skrive min bog. De færdigheder, jeg har lært under undervisningen - nemlig hvordan man skaber en sammenhængende fortælling for folk, der ikke er fortrolige med et emne og fremhæver, hvad der er vigtigt og hvorfor - er grundlæggende for min forskning og skrivning, ”sagde Truitt.

Truitt, der underviser i et kursus om magi, siger, at sondringen mellem videnskab og magi er "mindre af en linje og mere af en overlapning." Begge er undersøgelser af den naturlige verden, bemærker hun. "Forskellene er meget slørede og meget gennemtrængelige."

Desuden siger Truitt, at folk i middelalderen kæmpede med mange af de samme spørgsmål, som nutidens forskere undersøger: kunstig intelligens, hvor man skal trække grænsen mellem liv og "ikke liv" og de etiske og moralske spørgsmål, der er involveret i replikering af naturen .

I middelalderen blev Truitt bemærket, at videnskabelig og teknologisk innovation blev udført i en række forskellige indstillinger - "på universiteter, på rejser, i hofflige omgivelser, af håndværkere, skibsbygere og teologer."

Alligevel påpeger Truitt, bortset fra studiet af middelalderlig medicin, som hun kalder "et levende og spændende felt", mange aspekter af middelaldervidenskaben forbliver uudforsket. "Underfeltet har historisk fokuseret på aristotelisk filosofi, optik og fysik," siger hun. ”Men der er så meget, vi ikke ved om naturhistorien,” inklusive for eksempel middelalderlig menneskes syn på fossiler.

Kilde: Bryn Mawr


Se videoen: The Renaissance: Was it a Thing? - Crash Course World History #22 (August 2022).